Tarragona se viste de fiesta

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La noche más larga del año es sinónimo de verano. En Catalunya se festeja el 23 de junio, Sant Joan (San Juan). Fogatas, cava, cocas (ojo, ¡son galletas chatas, algunas alargadas, dulces o saladas, nada de gaseosa!).

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Se prenden fogatas, se baila y se recrea eso que viene de siglos. Cada plaza, cada pueblo se viste de fiesta, como lo canta el Nano Serrat. Por aquí estamos del otro lado del mundo, empezando nuestro invierno, sin embargo no hay nada que me impida trasladarme, aunque sea en el ciberespacio. Entonces, los invito a Tarragona.

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Sabemos que todas las ciudades tienen su historia, descubrirla y en algunos casos seguirles el rastro es parte del encanto. Esta vez, el recorrido por el Mediterráneo me llevó a esta ciudad del sur de Catalunya, a 100 kilómetros de Barcelona, a la que se puede arribar en AVE, el tren rápido. Por allí, a cada paso, se pueden palpar los signos que fueron dejando las distintas civilizaciones. Siglos y siglos, rastros que hacen hablar hasta a las piedras.

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Fundada por los romanos, fue declarada Patrimonio Mundial por la UNESCO. Tuvo tanta importancia en tiempos del Imperio, que Augusto la eligió para vivir (con ese mar a sus pies y ese paisaje, nada tonto el emperador). Por entonces se llamaba Tarraco y era la plaza fuerte del ejército romano en Hispania, estamos hablando del 218 a C. Su anfiteatro, del SII, ubicado frente al mar, es símbolo de la ciudad.

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Otra construcción que transporta a esa etapa histórica, como un túnel del tiempo, es la del circo romano: conserva bóvedas, pasadizos y los pasillos por los que salían los carros de caballos, y buena parte de las gradas donde se ubicaba la plebe para ver cómo medían fuerza los gladiadores.

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Algo de ese espíritu festivo persiste y es el que aún hoy, en pleno siglo XXI, se respira en las calles de Tarragona. Basta buscar un calendario, para saber cuál es la temática que convoca, desde las fiestas tradicionales religiosas, a otras, que tienen que ver con los ciclos de la naturaleza, como ésta, la de Sant Joan, donde lo religioso se mezcla con la tradición pagana y su exaltación de los ciclos naturales.

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En las terrazas (veredas) la capital de la Costa Dorada, cerca del puerto, se brinda con cava y buen vino de la zona y se comen pescados y mariscos fresquísimos y deliciosos, preparados de muchas maneras: fritos, acompañados con salsa romesco, o con arroz.

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En la Via Augusta se impone con el café unos carquinyolis, las masitas del lugar. En su centro histórico, donde lo medieval y lo gótico asoman, se encuentra la catedral, construida sobre el antiguo templo de Augusto, allí también se celebra.

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En la parte alta, en la Plaza del Rei, está ubicado el restaurante El Llagut, lugar chico, de corazón y cocina grande, especial para probar la cocina típica de la zona, porque es representante del Tarragona Gastronómica y Slow Food Km. 0. Imperdibles sus sardinas, sus tapas, los arroces…

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¿Otro espacio para festejar? La plaza de la Font, donde se encuentra el Ayuntamiento. No se extrañe si ve unas construcciones, torres humanas, esas que piden fidelidad, porque son hombros los que sostienen a hombres y mujeres. Son los famosos los Castells (castillos).

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Después llegarán las hogueras, saltar tres veces sobre el fuego para asegurarse la buena suerte, los petardos, los fuegos artificiales en la playa, la música, hasta muy entrada la madrugada. Como en la antigüedad, el deseo que une a quienes participan es el de un buen año. Y vamos bajando la cuesta que arriba en mi pueblo se acabó la fiesta.

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GPS: www.tourspain.es

www.catalunya.com

wwwtarragonaturisme.cat

 

The San Pellegrino Acqua Panna World`s 50 Best 2014

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El último lunes de abril, en Londres, mi almanaque marca: ceremonia donde se da a conocer la lista “The San Pellegrino Acqua Panna World`s 50 Best”. En esos días, por un lado se palpita la ansiedad por los resultados, pero también se dan los encuentros, las comidas a muchas manos, las muestras de cocineros lejanos que ven en Londres una forma de acercar lo que hacen. Y así lo vivo. Poder compartir un brunch con el equipo mexicano de Mesamérica, un desayuno (casi una cábala) con los hermanos Roca, un almuerzo con Virgilio Martínez, Gastón Acurio y Micha, un desayuno con Mauro Colagreco o una degustación de los mejores productos de Italia con Massimo Bottura. Todo es parte de la emoción previa.

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La ceremonia se realiza en un lugar impactante, el Guildhall, espacio histórico, antiguo ayuntamiento de Londres, que siempre me sorprende: parece sacado de una película de Harry Potter. La entrega de premios, absolutamente cronometrada con precisión británica, fue esperada y seguida on line. Los latinoamericanos tuvimos los 50 Best Latam en Lima, en 2013, y repetiremos este año, eso agregó emoción. También Asia tuvo los suyos. El clima es siempre de fiesta. Es que la sola nominación en los primeros 50 (o 100, porque se dan a conocer estos últimos) supone un espaldarazo importante para el restaurante y para la región donde está ubicado el restaurante.

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La expectativa fue grande: algunos recién ingresaron, como Eneko Atxa (Azurmendi… ¡merecido!) otros bajaron, unos suben peldaños…

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Los resultados, más allá de la alegría o tristeza concreta de los profesionales son una muestra de las tendencias que se valoran en el mundo. Además de los premios a los restaurantes, hubo galardones importantes. Uno fue el The Diners Club Lifetime Achievement Award 2014 para Fergus Henderson (Londres) por su trayectoria. Helena Rizzo, de Mani (San Pablo, Brasil), recibió el premio Veuve Clicquot, a la chef femenina 2014, Jordi Roca mejor pastelero del mundo, Eneko Atxa con Azurmendi el de restaurante sustentable y Alex Atala, el premio de los chefs, sus colegas.

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Si no hay suspenso, no hay evento. Siempre se comienza la entrega de atrás hacia delante. Como siempre, nuestro ser latino se hizo sentir: ante cada mención del continente no hubo un simple aplauso, festejamos a los gritos la entrega del premio a Helena Rizzo (que también se llevó su galardón por el puesto 36, por Mani) y seguimos comportándonos así con la lista de premios.

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Los gritos fueron parejos por los obtenidos por Mirazur, el restaurante de la Costa Azul francesa, del argentino Mauro Colagreco (puesto 11, el mejor restaurante de Francia, Astrid & Gastón, de Gastón Acurio (puesto 18), y Central, de Virgilio Martínez (puesto 15, subió muchísimo, 35 puestos), de Perú, y Pujol, de Enrique Olvera (puesto 20) de México.

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Cuando comenzaron los anuncios de los primeros diez, los latinoamericanos ya estábamos en clima, entonces, al escuchar que el puesto 7 era para Alex Atala, con su cocina militante a favor del rescate del Brasil auténtico, sólo nos faltó bailar. También celebramos el tercer lugar de Osteria Francescana, de Massimo Bottura, su cocina y su postura frente al mundo y la cocina.

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Cuando llegó el segundo puesto, fue para los Roca (Celler de Can Roca, en Girona, Catalunya), cocina deliciosa y creativa, donde la marca de la tradición, el restaurante de sus padres, sigue apuntalándolos. Segundos, primeros da igual, son geniales. El primero volvió al Noma, de René Redzepi. Ahora, solo falta esperar, apenas unos meses, para saber lo que deparan los 50 Latam, los primeros días de septiembre. Que siga el baile, estamos de festejo, la gastronomía latinoamericana se hizo su lugar en el mundo
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Libros, libros, rosas y libros

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Hoy, 23 de Abril, es Sant Jordi. Es uno de esos días especiales en mi agenda. Podría decir que es por el santo de mi amigo Jordi (que no es ningún santo), pero a esta altura desconfío de si él festeja o no su santo, tendré que averiguarlo. De lo que estoy segura es que celebra y a lo grande Sant Jordi, he aquí una contradicción que disfruto a lo grande, porque desde que lo conozco, yo también festejo. Se trata de un día especial: hoy los catalanes y catalanas (y todos aquellos que nos sumemos a sus alegrías) regalan y se regalan libros, sí libros, de papel, nada de ebook o cosas por el estilo, libros con olor a libro, papel y tinta. Siempre me pregunto por qué los argentinos copiamos Hallowen, San Valentín y tanta otra cosa y sin embargo, esta costumbre que es hermosa no prendió… no pierdo las esperanzas. Entonces, Feliz Sant Jordi, regálense libros, muchos (y Jordi Canal… ¡Feliz Sant Jordi!).

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Como buen festejo tiene una leyenda con princesa y malo incluido. Se cuenta que el santo luchó contra un malvado dragón, que mantenía presa a una hermosa princesa a la que logró liberar. En el lugar de la lucha, la sangre del carcelero se transformó en un rosal, símbolo del amor y la amistad, lucha y liberación se recuerdan intercambiándose .-damas y caballeros- rosas y libros.

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Interrumpida durante el franquismo, porque para algunos los libros muerden, la costumbre volvió y hoy se hizo casi universal, basándose en aquella leyenda; intercambiando una rosa por un libro. Hasta hace unos años, las damas recibían las rosas y los señores, libros. Hoy las mujeres recibimos nuestras rosas y también libros.

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Y siguiendo con los libros, mañana comienza en Buenos Aires la Feria Internacional del Libro, la número 40, que esta vez inaugurará Quino. Habrá mucho ver, invitados internacionales, como Paul Auster, Padura y J.M.Coetzee, entre otros. Más los escritores nacionales. Habrá charlas y ciclos, uno de los que se repiten es Milhojas. Cocina e identidad, curado por el periodista Joaquín Hidalgo, el 3 y 4 de mayo, en el Pabellón Blanco, que tendrá al mundo editorial dedicado a la gastronomía y los vinos, como protagonista. Novedades, los títulos más atractivos, los autores más inquietos y las lecturas más jugosas, serán de la partida. Un ciclo en el que los lectores se encontrarán con los autores de sus recetas y sabores favoritos. Hay varias preguntas que recorrerán la sala: ¿cómo se definen hoy las identidades culinarias? O mejor ¿cuáles son los límites de la cocina y del vino en la búsqueda de una identidad?

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El menú

Sábado 3 ¿Comemos mal los argentinos?
La autora de Mal Comidos, Soledad Barruti, y el autor de La Re-evolución de la cocina, Pablito Martín, encienden la hornalla de una polémica: la mala alimentación. Modera Rodolfo Reich (Bacanal). 16.30 en la Sala A.B. Casares.

Pan para hoy, bagels para mañana
Mauricio Asta, autor de Mi pastelería, y María Laura D’Aloisio, repasan  las principales tendencias de elaboración y consumo. Modera Luis Lahitte (JOY). 16.30 en la Sala V. Ocampo.

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Doña Petrona, la cocinera que modeló el gusto de tres generaciones 
Con más de 100 ediciones, el libro de Doña Petrona es el más influyente de la cocina argentina. Las compañeras de ruta de Doña Petrona Carrizo de Gandulfo, María Adela Baldi y Annamaría Muchnik. Modera Alejandro Maglione (Brando). 18.30 en la Sala A.B.Casares.

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Felipe Pigna cuenta la historia del vino argentino
El historiador acaba de lanzar Al Gran Pueblo Argentino, Salud y en una entrevista pública realizada por el periodista Joaquín Hidalgo (Vinómanos). 18.30 en la Sala V. Ocampo. La vuelta al vino en ochenta mundos
Historias y curiosidades de la mano de la sommelier Fernanda Orellano, autora de La vuelta al mundo en 80 copas, y la periodista Natalia Páez, autora de Mitos y leyendas del vino argentino. Modera Alejandro Iglesias (Vinómanos). 20.30 en la Sala A.B. Casares.

Martiniano Molina
Martiniano Molina, una biografía en quinientas recetas
El chef acaba de lanzar su libro Todas mis recetas. Modera Martín Teitelbaum (La Nación Revista). 20.30 en la Sala V. Ocampo.

Knishes, pletzalej y varenikes. Sabores típicos de la cocina judía
Miriam Becker, autora de Pasión por la cocina judía, junto a Silvia Plager, autora de Como papas para varenikes, recorren en primera persona una cocina rica en historias. Modera Luis Lahitte. 16.30 en la Sala D.F. Sarmiento.

Dolli Irigoyen
Dolli Irigoyen viaja en busca del sabor
La reconocida cocinera lanza este año un libro que busca redescubrir los sabores propios de la tierra adentro. Modera Joaquín Hidalgo (Vinómanos). 16.30 en la Sala V. Ocampo.
Pablo Battro
Quesos artesanales argentinos: qué saber y cuáles probar
Pablo Battro, autor de Todo lo que siempre quiso saber sobre los quesos, y el cocinero Antonio Soriano pasan revista a los mejores quesos artesanales argentinos. Modera  Sabrina Cuculiansky (La Nación Revista). 18.30 en la Sala A.B. Casares. 

Andrés Rosberg
Qué caminos seguir para llegar a amar al vino
¿Qué sale del encuentro entre un especialista y un neófito consumidor de vinos? En el caso del sommelier Andrés Rosberg y el crítico de cine Eduardo Antín (Quintín), un libro: Más allá del Malbec. Modera Marcelo Pavazza (El Gourmet). 18.30 en la Sala D.F. Sarmiento. 

Asia por norte: el boom de la comida oriental
Takehiro Ohno, autor de De mar a mar, y Cristina Sunae, autora de Sabores del Sudeste Asiático, refrescan los gustos de su infancia en oriente. Modera Cecilia Boullosa (JOY). 18.30 en la Sala V. Ocampo.
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La hora del vermut
Martín Auzmendi, autor de Cócteles en el camino, junto con el bartender Matías Jurisich, se zambullen en el nuevo boom de los aperitivos y el revival de los clásicos del vermut. Modera Nicolás Artusi (La Metro). 20.30 en la Sala A.B. Casares.
GPS Sant Jordi, Ramblas de Barcelona.
Feria del libro, de Buenos Aires: Lunes a viernes de 14:00 a 22.00/ Sábados, domingos y feriados de 13:00 a 22:00. En La Rural, Predio Ferial de Buenos Aires, Palermo. www.el-libro.org.ar

ÑAM 2014

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 Se viene ÑAM2014

En su cuarta versión cambia de casa (GAM) y de barrio (Lastarria) para que nadie quede fuera. Del 3 al 6 de abril, en Santiago, Chile, cuatro días de gastronomía y cultura. Hay varias opciones.

ÑAM Innova: instancia donde se reunirán   organizaciones como FAO, Fundación Chile y  América Solidaria,  para debatir sobre “Ideas que Alimentan al Mundo”, se transmitirá vía streaming    HD, a través, de  www.movistarchile.tv (Lugar: Auditorio 1 del GAM).

ÑAM Mercado:  en el año de la Agricultura Familiar,  gracias al apoyo de Unaf, Corfo, Pilgua y otras organizaciones, Ñam Mercado reúne a un grupo de agricultores, quienes mostrarán sus productos, con venta al público. Con la participación de vinos de la viña Miguel Torres (miembro de la Asociación Chilena de Productores Comercio Justo).   Lugar:  Plaza Assler,  acceso gratuito.

ÑAM Sessions: cenas privadas, preparadas por  grandes de la cocina como Alex Atala, Jordi Roca, Paco Morales, Narda Lepes, Ciro Watanabe, Tomás Olivera, Axel Manríquez, Pilar Rodríguez,  3, 4 y 5 de Abril. Reservas: andres@niamsantiago.cl

ÑAM Literario:  ÑAM y librería Ulises acercarán la literatura  gastronómica a la gente, ofreciendo una serie de títulos con un 20% descuento.  Habrá tertulias coordinadas por Pilar Hurtado.

ÑAM Restaurantes: restaurantes del Barrio Lastarria (Nolita, Urriola, Casa Lastarria, Bocanáriz, Hogs, Wonderful Café, Colmado Café & Bakery, Tambo, Quitral, Panko,  Emporio la Rosa, Squadritto, Mesie Quiltro, Santiago Wine Club, GatoPardo, Peztoro, La Junta y  Mulato, entre otros) ofrecerán un menú o plato, especialmente preparado para ÑAM; de esta manera todos podrán  conectarse con  el “Sabor de la Memoria”.

ÑAM Cine: documentales que unen la gastronomía con el arte audiovisual en  Lastarria 90 Duoc UC. Horarios en www.niamsantiago.cl

ÑAM Teatro:  el arte se complementa con la gastronomía, en “Hambre” y “Ansia” en Lastarria 90 Duoc UC. Horarios en www.niamsantiago.cl

ÑAM Talleres 34 talleres a cargo de reconocidos cocineros extranjeros y nacionales. Ponencias sobre gastronomía, el mundo del servicio, licores y del agua.  El eje central será “El Sabor de la Memoria”.

ÑAM Tapas Bar: tapas, grandes vinos y música en vivo. Pescadores a cargo de la caleta del mar, ofreciendo una amplia oferta en locos, empanadas, cebiches… A su vez, tapas con sabores del  mar y la tierra, homenajeando a grandes poetas: Mistral, de Rokha y  Neruda.

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Gastón Acurio (Perú)

Alex Atala (Brasil)

Rodolfo Guzmán (Chile)

Jordi Roca (España)

Guillermo Rodríguez (Chile)

Francisco Mandiola (Chile)

Tomás Olivera (Chile)

Axel Manríquez (Chile)

Virgilio Martínez (Perú)

Ricardo Grellet  (Chile)

Pascual Ibáñez (Chile)

Pilar Rodríguez (Chile)

Marcelo Retamal (Chile)

Carlos García (Venezuela)

Harry Sasson (Colombia)

Cristián Correa (Chile)

Carolina Bazán (Chile)

Juan Gabler (Chile)

Alberto Montt (Chile)

Jorge Vallejo (México)

Fer Rivarola (Argentina)

Marcelo Pino (Chile)

Karime Harcha (Chile)

Teresa Undurraga (Chile)

Sol Fliman (Chile)

Lorena Vásquez (Guatemala)

Rodrigo Oliveira (Brasil)

Aldo Salgado (Chile)

Andrés Vallarino (Chile)

Katherine Hidalgo (Chile)

Felipe Tosso (Chile)

Viviana Navarrete (Chile)

GPS: http://www.niamsantiago.cl @niamsantiago

Bocas abiertas

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Una serie de casualidades (ya no creo en ellas) hizo que termine viviendo en el Bajo, cerca del río, en un barrio que es barrio, de casas bajas, vecinos, árboles y silencio, sólo interrumpido cuando los fines de semana nos visitan “los de la Capital”. Al comienzo no entendía muy bien de qué se trataba, ni creo que sabía por qué estaba, pero ahora, cuando traspaso la General Paz, en horas quiero volver. Dicen que eso se llama “Mal del Sauce”, que nos agarra a todos y que no tiene cura. Y aquí estoy. Se camina mucho, una vez por año tenemos Puertas abiertas, talleres de artistas que abren sus casas, suele haber algún recital y basta. Pero estos días, el barrio está movido: tenemos Festival. Y no cualquier festival, es Bocas Abiertas, dedicado a la gastronomía, con famosos incluidos.

Estarán muchos de la primera edición y otros que sorprendidos por el éxito, esta vez no se la quieren perder y se sumaron. Habrá puestos de comida, charlas y gran mercado. El menú completo lo tienen en la página de facebook, Así que empiezo por mis conocidas hamburguesas del Puesto de Fabio Alberti (mi cena de los sábados, donde suelo tener largas charlas con mi vecina, la Coti Nosiglia, Boluda Total). La lista sigue con Diego García Tedesco y sus emprendimientos: Club Austria, Rent a chef & Pancha. Aquí prueben panchos, goulash con spaeztle y helados en palitos de Campari- naranja. Jacinto, con la dama Jessica al frente, a la que extrañaremos porque se despidió por un tiempo del barrio, va a estar con sus quesadillas, roll vietnamita, falafel en pan árabe y carrot cake. También podrán conocer al equipo de Lo de Nacho, con sus pizzas a la parrilla, y al de su hermano Facu, con sus hamburguesas. Los vinos estarán en el espacio de Damajuana, un puerto de vinos especial (¿vendrá Gloria Díaz Peña, tía de la dueña de casa, con sus maravillosas empanadas?). Lo de Roy promete perniles de cerdo al horno de barro. De visita, infaltables, Los Gordos, con sus choris y sus sándwiches de bondiola. También, una celebridad: Felicitas Pizarro y su Bife Rock & Roll, el que eligió Jamie Oliver y votó el mundo entero (Imagino que más de un político local, se arrimará a pedirle la receta) .

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¿Charlas? No se pierdan a Antonio, mi carnicero (porque por aquí seguimos teniendo eso de mi carnicero, mi verdulero… ) famoso por su carne y sus chorizos caseros. También vendrá Narda Lepes “la madrina” y Osvaldo Gross. Tato Giovanonni (un local) y Martín Auzmendi, hablarán sobre tragos y Marta Ramírez (de Captain Cook) sobre sabores asiáticos. Hay mucho más, pero el chocolate no podía faltar a la cita. Vendrán Claudio Bar (vecino), Diego Armanini y Daniel Uría.

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El mercado este año amplía. Al del año pasado se suma Sabe la Tierra, con productores orgánicos de frutas, verduras, hortalizas, pollos, huevos, quesos, lácteos, aceites, dulces y conservas. Habrá también una gran huerta comunitaria, charlas y talleres relacionados.

Aprovechen para venirse en bici, con el Mitre, o a pie, con el Tren de la Costa. Los esperamos.

GPS Centro Municipal de Exposiciones. Entrada: $30 bono destinado al desarrollo local, contribuyendo  con entidades como El Gallito Ciego, el Comedor de Mary, la Escuela Nº 26, la salita de Salud y los Bomberos Voluntarios.

Jueves 13 de marzo de 18 a 24hs. Viernes 14, sábado 15 y domingo 16 de marzo de 12 a 24hs. www.facebook.com/bocasabiertasSI

Año nuevo chino… el caballo

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Cuando la primavera llega a China marca el comienzo de Guo Nian, un nuevo año, fecha que cambia anualmente en el calendario occidental, porque los chinos se rigen por ciclos lunares.

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Este año, el 31 de enero a la noche, llega el del Caballo. La fiesta comienza rindiendo honores al Dios de la Cocina: en cada casa se preparan pequeñas ofrendas comestibles y se ruega para que en el cielo se hable sobre el arte del ama de casa. El espacio se decora colgando de las paredes “coplas de primavera”, rollos y cuadros de papel escritos con bendiciones y palabras de buen augurio, como “buena suerte”, “riqueza”, “longevidad” y “tiempo de primavera”. Estos se pegan al revés, porque que la letra equivalente en mandarín para “al revés”, suena igual (homófona) a la palabra “llegada”. Así, esos cuadros representan la llegada de la primavera y el arribo de tiempos  prósperos.

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Mientras se prepara la casa, se tiene cuidado de no barrer el piso durante los primeros cinco días del Año Nuevo lunar: es mala suerte, no sea cosa que el escobazo se lleve a la buena suerte y a la riqueza fuera de la casa. Tampoco se admiten malas palabras o hablar de la muerte. Si por una de esas causalidades se rompe un plato, de forma inmediata hay que decir: “sui sui ping an”, que significa “paz a través del año”.

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Otra ayudita a las buenas ondas: mantener encendidas las barras de incienso y las velas de los altares -días y noches- para promover la longevidad.

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Una vez alimentados los dioses, se pasa al banquete de los mortales, que comienza con distintos platos. Todos se comparten en una gran mesa, sólo se distribuyen en tazones individuales el arroz blanco y los fideos, símbolos de larga vida, y la sopa, que se sirve al final. El menú incluye nie kao (torta de nabo) símbolo de un año bueno y ravioles al vapor (shui-chiao) a los que se les da un formato especial, redondos, que semejen las antiguas monedas de oro chinas o alargados, como lingotes, para augurar un año con dinerillos.

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No faltan los brotes de bambú, para las buenas ondas; piñas, para la prosperidad; naranjas, para la fortuna; apio, para aligerar las cargas y rábano blanco, para la buena suerte. Se sabe: los chinos respetan el conocimiento que llega con los años, por eso siempre sirven langostinos enteros: su forma encorvada recuerda la de un anciano, son símbolo de una larga vida y de esa enseñanza que sólo se adquiere con la experiencia.

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Langostinos del nuevo año

Rociar 16 langostinos limpios (con su cola) con el jugo de 1 limón. Colocarlos en un bol y agregar 1 taza de saque, 2 cucharadas de salsa de soja, 2 cucharaditas de miel, 1 cucharadita de salsa de ostras y piel de 1 limón. Dejar marinar 1 hora en la heladera. Calentar un wok con ½ taza de aceite, 1 diente de ajo picado y 1 cucharada de jengibre fresco, picado. Dorar en el aceite los langostinos apenas unos minutos. Agregar láminas de 1 zanahoria, 1 nabo, 1 morrón y 2 cebollas de verdeo. Mezclar e incorporar 1 taza de chauchas cortadas al sesgo y 1 pocillo de brotes de soja. Sumar 1 cucharada de fécula de maíz previamente disuelta en 3 cucharadas de agua y cocinar unos minutos, mezclando rápidamente con espátula, para que se forme una salsa espesa. Retirar y servir con un bol de arroz blanco.

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Pescados y pollos llegan enteros, nada de trozos, porque los cortes traen mala suerte y después, las masitas.Recuerde que todo debe llegar tomando como centro el número ocho, el de la suerte, una creencia tan fuerte que hasta los directivos de la empresa Air Bus llamaron al avión Flagship A380, porque está destinado al mercado Oriental y por si las moscas…

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Para comer se usan palillos y cucharas de porcelana, por una vez, nada de cuchillos: a no olvidarse que la comida china ya viene cortada en bocados y que el cuchillo –símbolo de agresión- no tiene lugar en estas mesas al igual que las tijeras, no sea cosa que accidentalmente se corte el “hilo de la buena suerte” en el año que viene. Para beber, hay jugos, agua o té verde frío y en algunos casos cerveza, sake o vino, porque por aquellos pagos viñedos y bodegas son un fenómeno imparable.

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Para desear buenos augurios, junto a los manjares, se coloca una bolsa conteniendo arroz, símbolo de la abundancia. A los más chicos de la casa se les regala un sobre rojo que les abrirá las puertas de la felicidad y la esperanza, para ayudarlo en su cometido se los llena con dinero, “dinero que neutraliza la edad”. Durante la cena, los sobres se colocan debajo de la estufa (¡ojo! no pueden tocarse): calor que representa el fuego brillante y la riqueza abundante y a su vez expulsa al mal y aleja a los más chicos de la casa del peligro.

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En las puertas de las casas se cuelgan carteles rojos, siempre con buenos deseos. A las doce de la noche, un festival de fuegos artificiales anuncia la llegada del nuevo año. Luces y mucho ruido traen saludos y espantan los malos espíritus.

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En la Argentina el festejo se concentra en el Barrio Chino, cruzando el gran arco, en la calle Arribeños y aledaños, a metros de Barrancas de Belgrano (estación Belgrano C del Ferrocarril Mitre). La opción es probar algo en los puestos callejeros o ubicarse en una mesa de Hong Kong Style (Montañeses 2149) o de  Lai Lai (Arribeños 2168), entre otras opciones.

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El fin de la fiesta llega con el Festival de los Faroles y bocados de yuanxiao, budín relleno con dulce de porotos aduki con un mensaje universal: paz y felicidad.

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Nada de nostalgia, aunque no está de más ser agradecido! Se fue el 2013 que me trajo una nieta dulce y las risas infinitas que me provoca su hermano, el mejor antidepresivo que conocí en la vida. Mis hijos son hombres felices, mi pareja es el tipazo con el que comparto mis días y mis amigos me miman, palabra que aprendí a escribir en primer grado y que ahora valoro. 

Mujer privilegiada, vivo de lo que me gusta, amo el periodismo, amo la cocina, amo la literatura y la buena música. El que cerré fue un año de trabajo intenso, de fin de ciclos laborales y apertura de otros. Fue el año en que dí vida a saboresquematan.com, mi blog, en el que escribo lo que se me canta, que no es poco. Fue un año de viajes, de momentos intensos y de proyectos realizados con esfuerzo, pero realizados. Fue un año de siembra.  

2013 fue también el año en el que mi puto melanoma me recordó su existencia, me devolvió parte de la esencia humana: los límites y la elección. Pero lo hizo sin cortarme las alas -esas que me dieron mis viejos, las que te llegan cuando recordás que siempre hay que seguir soñando y por sobre todo, deseando. 

Levanto mi copa, me como mis uvas y deseo: deseo seguir rodeada de mis amores, de mis amigos de siempre y los que vendrán y de la buena gente. Deseo seguir siendo una idealista y no bajar los brazos. Deseo dejar de lado la queja inútil y el chiquitaje (lamento, no creo que a esta altura pueda decirle chau a los arranques caracúlicos, sabrán comprender). 

Bienvenido 2014, brindo con ustedes como me enseñó mi viejo: ¡por la vida!